lunes, 27 de enero de 2014

CHOCOLATE... PECADO... o PLACER...

Es curioso que el chocolate siendo uno de los alimentos mas puros y energéticos que se conocen, siempre haya sido motivo de leyendas afrodisíacas. Pero hagamos un poco de historia.

El chocolate  es el alimento que se obtiene mezclando azúcar con dos productos derivados de la manipulación de las semillas del cacao: una materia sólida (la pasta de cacao) y una materia grasa (la manteca de cacao). A partir de esta combinación básica, se elaboran los distintos tipos de chocolate, que dependen de la proporción entre estos elementos y de su mezcla.

No se conocen con certeza los orígenes del árbol de cacao (Theobroma cacao). Algunas teorías proponen que su diseminación empezó en las tierras tropicales de América del Sur, de la cuenca del río Orinoco o el río Amazonas, extendiéndose poco a poco hasta llegar al sureste de México.

En los primeros tiempos el consumo parece haber sido en forma de una especie de «cerveza»; es decir, una bebida basada en la fermentación más que de los granos del cacao de la pulpa del mismo.  «cerveza de chocolate», tendría una importante función ritual y muy probablemente se utilizaba en las celebraciones de matrimonios.
 
Bastante posteriormente, los olmecas, mayas y mexicas (entre otras civilizaciones mesoamericanas) comenzaron a consumir el chocolate derivado de la pasta de los granos aliñada o aderezada con chile. En forma semi líquida y líquida, el chocolate solía ser bebida preferida de las realezas, que lo consumían en vasos especiales (jícaras). Igualmente era considerado un alimento tonificante o energizante, que se podía consumir mezclado en una masa de harina de maíz mezclada con chiles y miel.

El primer europeo que probó esta bebida, antecedente del chocolate, pudo muy bien haber sido el mismo Cristóbal Colón en 1502 al llegar a la isla Guanaja (Isla de Pinos, en la costa de la actual Honduras), en su cuarto viaje a América.
Cristóbal Colón, a su vuelta a España, lleva muestras de cacao a los Reyes Católicos; sin embargo no tiene éxito por su sabor amargo y picante y por su aspecto sucio. 
En el siglo XVI, Hernán Cortés introdujo en la corte española el chocolate que bebían los aztecas. Las damas de la realeza española se lo reservaban para ellas y lo tomaban a sorbitos en secreto, condimentado con especias y a veces con pimienta. Con el tiempo se introdujo en los estratos más altos de la sociedad europea.
La incorporación de azúcar (y de especias como vainilla y canela) a esta bebida pudiendo así denominarse chocolate con un sentido actual es una idea con origen incierto.
Durante el siglo XVII, el chocolate era considerado tanto un medicamento como un alimento, y no una bebida de compañía y de placer.

En 1606 llega la fabricación del chocolate a Italia, a través de Francesco Carletti tras un viaje a las posesiones españolas de América 
En 1615 llega el cacao a Francia a través del matrimonio de la hija de Felipe III, Ana, con el rey Luis XIII de Francia.
En 1646 llega a Alemania desde Italia. Durante años, los alemanes lo consideraron como una medicina, y sólo se vendía en droguerías y farmacias.
En 1657 empieza a extenderse por Inglaterra, donde por primera vez en Europa el chocolate se ofrece en forma de pastelillos
En 1711, Carlos VI, pretendiente a la corona de España en la guerra de sucesión, se convierte en emperador austriaco y se traslada de Madrid a Viena, llevando la afición española por el chocolate a la capital austríaca. Viena se hizo famosa por sus exquisitas tazas de chocolate servido con vasos de agua fresca.
En 1755 los estadounidenses descubren el chocolate. La primera fábrica fue fundada en 1765. Quaker Milton Hershey introduce la tableta de chocolate con leche y almendras a principios del siglo XX.
A los europeos les encantaba el nuevo sabor y también les atraían las supuestas propiedades curativas del chocolate.
En 1763, los cerveceros británicos se sintieron tan amenazados por la creciente popularidad de este producto, que pidieron que se dictaran leyes para limitar su fabricación. La feroz competencia en la industria chocolatera 

El sabor final del chocolate depende de la selección y mezcla de diversos tipos de granos de cacao. A estos tipos de granos de cacao pueden subdividirse entre las variedades fuertes y las suaves, que se suelen mezclar proporcionalmente:

Hay muchos países que tiene gran fama de fabricar muy buenos chocolates... Bélgica, Suiza, Francia, Italia, pero en España creo que se pueden consumir excelentes chocolates. En este sentido os relaciono unos establecimientos donde se pueden degustar, son todos de la Barcelona porque son los que conozco, así si venís de visita a la ciudad Condal, podéis disfrutar de ellos. 

Para terminar esta deliciosa entrada, os dejo un vídeo de un fragmento de la película CHOCOLAT.



lunes, 20 de enero de 2014

BARCELONA... CIUDAD FOTOGRAFIADA.

Barcelona, sin lugar a dudas se ha convertido en una ciudad referente para el turismo y para el viajero del resto del mundo. 
Ello no es fruto de un día, todo empieza  con los JJOO del 92, donde la gran organización, la espectacular inauguración, el movimiento de voluntarios que ha sido ejemplo imitado en todo el mundo, la gran acogida de sus ciudadanos a los visitantes. 
Todo ello puso a la ciudad en el mapa del mundo y en los ordenadores de las agencias de viajes. 
A pesar de la falta de atención por parte de los gobernantes para dotarla de buenas comunicaciones como el Ave, o un Aeropuerto Internacional potente conectado con las principales ciudades del mundo.
Pero la iniciativa municipal y particular han hecho el trabajo de unas hormiguitas laboriosas, dotándola de uno de los puertos mas importantes del Mediterráneo para cruceros de vacaciones, haciendo resaltar sus virtudes como ciudad organizada, con un patrimonio cultural y arquitectónico impresionante, se ha apostado mas por el diseño, en espectáculos, eventos, o museos, como el museo Miro, la Fundacion Tapies, el MNAC, el MACBA, el Caixa Forun, el Cosmo Caixa, el Museo de la Ciencia, o el museo Picasso, (museos de BCN) ademas de ir recuperando para la ciudad el legado Gaudi y los arquitectos Modernistas de una época dorada para la ciudad. 

Por todo ello... Según el portal Sighsmap que establece una capa que enumera las fotos de la herramienta Panoramio de Google para determinar un mapa de calor que determina la intensidad con que cada lugar del mundo es fotografiado por personas que suben las fotos a red.

Las diez ciudades mas fotografiadas son por este orden. NEW YORK, ROMA y BARCELONA. Detrás están las ciudades París, Estambul, Venecia, Montecarlo, Florencia, Buenos Aires, i Budapest.

Los puntos mas fotografiados de Barcelona son. Park Guell, Casa Batllo, Casa Mila(La Pedrera), Basilica de Santa Maria del Mar, El Parc de Collserola, La Sagrada Familia, El MANAC, El Tibidabo, el barrí de la Ribera y el Estadi del C.F.Barcelona. Así que os dejo una muestra de ellos.


Para terminar os dejo este magnifico vídeo de Barcelona muy bien montado por Seraudiovisual.


lunes, 13 de enero de 2014

DAKAR... LA AVENTURA.

DAKAR. La aventura comienza en 1977. Thierry Sabine se pierde con su moto en el desierto de Libia, durante el recorrido del rally Abidjan-Niza, salvado in extremis de entre las arenas, al regresar a Francia fascinado por los paisajes decide poner en marcha la aventura. Se inventa un recorrido saliendo de Europa. La ruta alcanzaría Alger, después pasaría por Agadez y se acabaría en Dakar. El fundador le pone un lema a su creación: 
"Un desafío para aquellos que parten. Un sueño para quienes se quedan ". 
 Gracias a una fuerte convicción de aventura y un poco de locura, propias a las grandes ideas, el proyecto se concretiza rápidamente. 
La primera edición que se celebró comenzó el 26 de Diciembre de 1978 y se desarrolló en unos 10.000 kilómetros entre Argelia, Níger, Mali, Senegal y Alto Volta (actual Burkina Faso).  
La aventura a lo largo de casi 30 años, muchas historias deportivas y humanas se han ido escribiendo.
Lo que empezó como una aventura en estado puro de pilotos aficionados a vehículos todo terreno. Sin apenas organización ha evolucionado hasta convertirse en la competencia de rally internacional más famosa del mundo, con gran despliegue tecnológico, más de dos mil personas implicadas entre organización, participantes y asistencia, escoltados por vehículos de apoyo, camiones, helicópteros y sistemas de navegación GPS.
Transmitido por los canales de televisión de los países participantes y programas deportivos a nivel mundial, con las principales marcas fabricantes de vehículos que contratan los mejores profesionales del mundo del motor para competir en vehículos todo terreno de las principales marcas mundiales que compiten entre ellas, para promocionar sus nuevos modelos de producción en serie, en el mercado internacional.
Nuestro país ha tenido un gran protagonismo que se ha concretando en las ultimas ediciones del rally, varios de nuestros pilotos han conseguido triunfos en varias de las ediciones en las modalidades de motos y coches.
Carlos Sainz en coche el 2010.
Nani Roma en moto el 2004.
Marc Coma en moto el 2006 - 2009 - 2011.
Y la omnipresente.. Laia Sanz ganadora en la categoría femenina de motos en el 2011 - 2012 - 2013.

Aunque el verdadero monstruo del Dakar por el momento es sin duda Stépheane Peterhansel, once veces ganador de la carrera.

Os dejo este video que aunque un poco largo, seguro que a los aficionados a este rally les encantara. 


Otras consideraciones a las cuales no es mi intención entrar serian lo que represente una carrera de estas características que seguro tendrá defensores o detractores aferrimos, porque no podemos olvidar que el rally mas importante del mundo se ha cobrado 57 vidas humanas, incluyendo la de su propio fundador Thierry Sabine, el 4 de enero de 1986 en un accidente en Mali del helicóptero donde viajaba.
Justo antes de publicar esta entrada se ha conocido la noticia del fallecimiento del piloto de motos belga Eric Palante que por desgracia se ha de añadir a la lista.

Ya que hemos hablado de desiertos el vídeo musical he pensado que sea un country que ya sabéis que me encantan. Esta vez he pensado en un músico y compositor  de Toronto-Canada, de los mas influyentes de su generación en la música Swing. Blues y Rockabilli, en una mítica canción. 
NEIL YOUNG - Heart of Gold


martes, 7 de enero de 2014

MUSICALES DE HOY....

La ultima entrada del 2013 MUSICALES, parece haber tenido un a muy buena aceptación, es natural el tema era un caramelo como regalo de Navidad. Es por ello que he pensado que como regalo de Reyes hacerlo con una ampliación musical, pero mas de hoy, dejando a un lado los clásicos de toda la vida y buscando entre aquellas películas musicales que apasionan a la juventud, lo que se lleva en la actualidad, así los carrozas nos ponemos al día....

He seleccionado estas tres películas que espero también las disfrutéis...


Step Up.
Step up (2006)  "Un paso adelante" es una película de baile, romántica. Dirigida por Anne Fletcher y protagonizada por Channing Tatum y Jenna Dewan.
Ambientada en Baltimore, Maryland, la película sigue la historia del desfavorecido Tyler  y la privilegiada bailarina moderna Nora,  y que deciden trabajar juntos, aunque no sin problemas por la diferencia de sus orígenes, Tyler tendrá sólo una presentación para probarle a Nora, y a sí mismo, que puede ascender a una vida mucho mejor de lo que jamás imaginó.


Footloose. 
Footloose. Es una película estadounidense estrenada en 1984 y ligeramente inspirada en hechos reales ocurridos en la pequeña comunidad rural religiosa de Elmore City, Oklahoma.
Ren McCormack, es un adolescente que ha vivido siempre en Chicago, hasta que se traslada a una pequeña localidad donde el Ayuntamiento ha prohibido el baile y la música rock después de que cinco jóvenes murieran en un accidente automovilístico tras una fiesta en la cual bailaban ese estilo de música. Ren despierta entre sus compañeros de instituto la pasión por la música y todos ellos se unen para reivindicar la fiesta de graduación. Frente a su petición, encontrarán la severa oposición del Reverendo Shaw Moore, especialmente hostil al descubrir que su hija Ariel ha sido seducida por Ren.


Honey.
Honey. Popularmente conocida en América Latina como la reina del baile, es una película de género dramático, cuyo estreno fue realizado el 5 de diciembre de 2003. La dirección es de Bille Woodruff.  Honey es una camarera y profesora de danza en el centro de la comunidad local en Nueva York.  Honey y su rival Katrina se registran a bailar una noche en el club donde ella trabaja. Esa misma noche, Honey dejan el club y encuentran un baile de niños. Honey los invita a asistir a sus clases en el centro comunitario, y se convierten en fuente de inspiración para algunos de sus movimientos como bailarina. 


Creo que es interesante ver la evolución de los musicales a través del tiempo, y conocer los futuros talentos que han de recoger el testigo de los Fred Astaire, Cyd Charisse, Gene Kelly, George Chakiris, Liza Minelli o Nicole Kidman, que nos deleitaron en la anterior entrada...


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